How Will You Do It?

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By Bill Fox, Dean of Students
Our college’s Learning Guide states, “Your Denison education will help you achieve a lifetime of personal and professional success.”  So true.  Then it goes on to say, “…there’s no single way of getting there.”  True again—and the essence of what makes a Denison education great. This is the moment, as the year begins, to pause and consider how we will each go about setting goals and achieving success in the year ahead.  How will you do it?  This is truly an important question and it’s fun to know that where you start will not be where you end.

I do wish I could expand the 10 Questions list in the Learning Guide to include…Set Goals!

Like many of you, I took some books and articles with me on summer vacation, read some and never got to others (goal not achieved).  One article in particular kept my attention as I enjoyed some porch reading: “What Would Make This a Successful Year for You?” How Students Define Success in College . The article describes how students define success in college.  It’s a great read.

Many of you are thinking about the end result of this college education.  Will you get a stable job or get into that top graduate program?  Will you be happy?  Will your investment in a liberal arts education pay off?  These are valid questions as you begin your college education or begin your senior year.  At the same time, the authors prompt us all to think about how the life goals as expressed in our college’s mission and values statements shape the way students define their own success.  Vision and Values: What Matters Most at Denison 

It’s wonderful when our students are able to set goals to achieve good grades and to stand out in the classroom today while also pursuing that aspiration we call engaged learning for a lifetime.

So back to the article…the authors interviewed 66 college students enrolled on liberal arts campuses in New England.  The students were asked to respond to this important question: “Thinking ahead to the end of the year, what would make this a successful year for you?”

Not surprisingly, the vast majority of students defined success as some type of “academic achievement”—usually good grades.  The next theme that emerged was student attention to social and residential life success—making and keeping friends. A bit further down the scale was achieving life management and academic engagement themes, but they did emerge!

Now, don’t get me wrong:  I like good grades, a lot. They were important to me as a student and I earned them (most of the time).  Just before my senior year I remember my new faculty advisor asking me about my GPA and then pushing me to develop an appreciation for the process of learning by taking some risks with course selection and co-curricular involvement.  That prompt to set goals for how I would be more engaged with my learning helped me reconsider success.

In fact as the research indicated, that prompt is really important when it happens in the first year experience.  I love how our Learning Guide prompts these types of questions.

Denison values engagement, because it is inherently rewarding and because highly successful individuals are also highly engaged individuals.  But the reality is that, for most students, engagement can be more happenstance than we’d like, unless we all approach engagement with intentionality. Denison educators, parents, peers…How can we help support academic achievement and academic engagement on our campus? I’m all in to help students get there; I enjoy hearing about student goals and then seeing those achieved.

See Bill tweet on Twitter @denisondean where he just tweeted a good lesson from a recent campus speaker… “Lucky is not a plan.”

¿Cómo lo harás tú?
Bill Fox, Decano de estudiantes

La guía para el aprendizaje de la universidad dice, “La educación que recibas en Denison te ayudará a vivir una vida llena de logros personales y profesionales”. Eso es muy cierto. Además señala que “no sólo hay una ruta para lograrlo”. Eso también es cierto y es lo que destaca a una institución educativa como Denison. Ahora, durante el comienzo del semestre, es el momento oportuno para establecer metas y cómo lograrlas. ¿Cómo lo harás tú? Esta pregunta es importante y también debemos recordar que donde comiences no será donde terminarás.

Quisiera ampliar las diez preguntas dentro de la guía para el aprendizaje para incluir…¡Establezcan metas!

Como muchos de ustedes, me fui de vacaciones y me llevé algunos libros. Unos los leí, y otros no – meta no lograda. Un artículo en particular captó mi atención mientras lo leía sentado en el patio: http://www.aacu.org/liberaleducation/le-sp13/jennings.cfm . Este artículo describe cómo estudiantes universitarios definen el éxito.

Muchos de ustedes estarán pensando cual será el resultado final de su educación universitaria. ¿Te contratarán en trabajo estable o serás aceptado en los mejores programas de estudios de posgrado? ¿Serás feliz? ¿Valdrá la pena lo invertido en tu educación de artes liberales? Estas son preguntas válidas mientras empiezas tu carrera universitaria o empiezas tu cuarto año. Los autores nos motivan a entender cómo las metas expresadas en la misión de la institución moldean cómo los estudiantes definen su propio éxito.
http://denison.edu/campus/about/our-values

Es impresionante saber que nuestros estudiantes pueden establecer metas para sobresalir en el aula hoy mientras aspiran a continuar aprendiendo el resto de sus vidas.

Los autores del artículo entrevistaron a 66 estudiantes que asisten a universidades de artes liberales en el área de Nueva Inglaterra. Los estudiantes respondieron a la siguiente pregunta: “Pensando hacia el futuro y el final de este año escolar, ¿qué necesitas para que este año sea exitoso para ti?

No es sorprendente que la mayoría de los estudiantes piensen que ser exitoso equivale a sacar buenas notas. Otro tema que surgió bastante es la importancia de hacer y mantener amistades. Un poco más abajo en la escala apareció el lograr tener una vida balanceada y el estar conectado a temas académicos. Anque estaba meas abajo en la escala, también apareció!

Ahora bien, no se equivoquen, recibir buenas notas es importante para mí. Antes de terminar mi último año en la universidad, recuerdo que mi consejero me hizo preguntas acerca de mi promedio de notas y me motivó a apreciar el proceso de aprender y a tomar riesgos al momento de elegir materias. El empuje que recibí por parte de mi consejero me llevó a redefinir lo que es ser exitoso.

De hecho, los estudios indican que ese empuje es necesario durante el primer año de la carrera universitaria. Me emociona saber que nuestra guía para el aprendizaje crea este tipo de preguntas.

Denison valora la participación y el compromiso porque es intrínsecamente satisfactorio y aquellos que se involucran en actividades fuera del aula tienen éxito. Pero la realidad es que para la mayoría de estudiantes esto para de repente. El profesorado, los padres y los colegas, ¿cómo podemos apoyar el buen rendimiento académico y la participación de nuestros estudiantes en actividades extracurriculares? Me encantaría ayudar a que los estudiantes sean exitosos. Gozo al escuchar sobre los logros de los estudiantes y ver todo lo que logran.

Conéctate con Bill a través de Twitter, @denisondean. Acaba de publicar un tuit sobre la charla de una invitada… “La suerte no se planea”.

你将如何做到?
比尔•福克斯,学生事务主任
我们大学的学习指南谈到:“你所享有的丹尼森教育会帮助你达到一生的个人成功和事业成功。”这个观点我十分赞同。学习指南还接着说,“通向这种成功的道路并非只有一条。”确实如此,这也正是造就良好的丹尼森教育的本质所在。此时此刻,在开学之际,我们应该静下心来思考一下我们在将来这一学年里怎样去设定目标并且达到这些目标。我将如何做到?这的确是一个很重要的问题,发现你开始的地方并不是你结束的地方也会是一件开心的事情。
我十分希望能够把学习指南中“10件该做的事情”扩展一下,让它也包括:设定目标!
像你们大多数人一样,在暑假里我为自己准备了一些该去读的书和文章。有些我读了,但有些我完全没时间去看(未达成的目标)。 当我闲暇时坐在门廊边阅读时,有一篇文章十分吸引我的眼球http://www.aacu.org/liberaleducation/le-sp13/jennings.cfm。这是一篇很好的文章,讲述了学生应该怎样定义大学里的成功。
你们大多数人一定在思考大学教育的最终结果。你能找到一个稳定的工作或者进入一个顶尖的研究生院课程吗?你能一直快乐吗?通才素质教育的投资是否值得?无论你是刚开始大学生涯还是已经进入大四,这些都会是份外有意义的问题。与此同时,文章的作者激励我们去思考镶嵌在大学的使命宣言和价值陈述里的人生目标是怎样塑造学生们对他们自身成功的定义的。http://denison.edu/campus/about/our-values
令人高兴的是,我们的学生能够现在为自己设定诸如达到良好的成绩和在课堂中表现突出这样的目标,并且能将这种渴望延伸为未来的终生学习。
现在,让我们回到这篇文章。文章作者采访了66位在美国东北部新英格兰地区的文理学院求学的学生。这些学生都被要求回答一个重要的问题:“当这个学年结束的时候,什么能够让你觉得这一年对你来说是成功的一年?”
并不意外,绝大多数学生把成功定义为某种“学术成功”——通常指的是好成绩。位居第二的成功之定义则反映了另一个主题:社交和校园生活上的成功——结交朋友保持友谊。而紧接其后的便是对成功的第三种定义:对生活的管理和对学术活动的参与投入 ,虽然屈居第三,这样的主题毕竟也没有缺席!
不要误解我:我喜欢好的成绩,非常喜欢。当我还是个学生的时候这对我也非常重要,而我的确也取得了良好的成绩(大多数时候)。记得当年我大四前夕的时候,在我新的指导老师询问我的GPA(平均成绩)后,他推动我去欣赏和接受在课程选择和课外活动上冒一定的风险的学习方式。这一促使我设定一些如何能让我更专注和投入于学习的目标的行为让我重新思考了我对成功的定义。
事实上,研究表明这种激励对大学第一年的经历十分重要。我很高兴我们的学习指南能够提及这样的问题和看法。
丹尼森重视投入和参与度,因为它具有内在收益性,因为成功的人都是投入和参与度很高的人。但事实是,对于大多数学生来说,除非你有意为之,否则所谓投入或参与通常只是某种偶然行为,而非如你所愿的常态 。丹尼森的教育工作者们,家长们,同伴们:我们怎样才能够更好的支持学生,让他们取得理想的学术成果并提高对学习的参与投入度呢?我全身心地在帮助学生们达到这样的目标;我享受倾听学生们的目标,然后看见他们实现他们所定下的目标。
在推特(twitter)上关注比尔(Bill)的 @denisondean发言—“运气不是一场计划”

Jenny Pearlman