Shhh! (Sex Discussed Here)

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By Dr. Marci McCaulay, Director of the Center for Women and Gender Action
OK, I said it.  I put the word sex right up front in the title of this blog.  Is it a shameless ploy to pique your interest and increase the likelihood of your reading this blog?  Well, maybe, but this is also the name of a program that the Center for Women and Gender Action (CWGA) and Alcohol, Drug, and Health Education (ADHE) are bringing to campus on September 10.

I have to admit, I am more than a little bit anxious about writing this blog.  I’ve been asked to write about sex, something that is ubiquitous in our culture, yet, at the same time, a topic that is seen as taboo.  We are bombarded with messages and images about sex and sexuality in advertising, movies, magazines, videos, and television.  “Fifty Shades of Grey” is a best seller.  Does anyone else find it curious that something could be so pervasive in our lives, yet we are not supposed to talk about “it”?

Many of us are understandably confused by the often contradictory messages that we receive about our bodies and what it means to be a sexual being.  “Sexy is OK, but sex is bad.”  Some behaviors are seen as acceptable for men, but not for women.  Sex is used to sell everything from cars to food, yet open, frank conversations about sex and sexuality are discouraged.  It is no wonder that we are left with a number of questions.  What is healthy sexuality?  What is healthy sexuality for me?  What is my sexual identity?  How do I express my sexuality?  How do I want to express my sexuality?  Much of what has been written about sexuality among college students emphasizes the “hook-up culture” as if it were universal.  We may find ourselves wondering if we are weird or different if we are not engaging in the behavior described.  If we are “hooking up,” we may be asking ourselves whether or not the article captures how we feel about that.

Where and how do we learn about sex and sexuality?  For many of us, those opportunities have been quite limited and often incomplete.  It is important to identify and create educational opportunities and venues where we can learn accurate and helpful information.  This will help all of us gain a better understanding of others and ourselves as individuals and as sexual beings.  It will also help us develop a common language and be better prepared to communicate with each other.  Talking about sex and sexuality openly and honestly can be very empowering.  It helps us become the authorities of our own sexual decision-making.  It helps us make more informed decisions about our sexual identities.  It can also help us decide what (if any) sexual behaviors we choose to engage in.

Biological sex, gender identity, sexual identity, and sexual orientation are not black and white categories.  It may be helpful to think of them as continua or multidimensional.  They are fluid and changing.  They are an important part of how we see ourselves in the world and how we interact with others.  For many of us, part of our sense of ourselves as sexual beings may have been shaped by how we have been viewed or treated by others.  When those experiences have been disrespectful or have been associated with the abuse of power, they can have a profound and lasting negative impact on how we see ourselves and how we feel about ourselves.  While we can’t change the life experiences that we have already had, we can take advantage of opportunities to learn more about ourselves and to develop our own sense of who we are and what we want to do.

Last year, my colleague in ADHE, Catherine Champagne and I brought a program to campus called “The Female Orgasm.”  One of our goals was to encourage more open conversations about sex and sexuality to help to support and promote healthy relationships.  Based on the response from the students (it was standing room only in Slayter Auditorium), we decided to invite the same company back to campus.  This year’s program is called “Sex Discussed Here.”  When asked what the program is going to be about, the presenters, Marshall Miller and KaeLyn Rich say, “It’s actually all about sex, and we’ll answer any question – nothing is off-limits.”  It is a program for everyone, regardless of your sexual orientation, gender identity, or sexual history.  Everyone is encouraged to attend, whatever your level of knowledge or experience.

We invite you to join Marshall and KaeLyn on Tuesday, September 10 at 7:00 in Slayter Auditorium.  The program will be fun, engaging, informative, and interactive.  Come by yourself or bring a friend (or two).  Be a part of breaking the silence.  Help make Denison a place where it can be said, “Sex is discussed here.”

Aquí se habla de sexo
By Marci McCaulay

Sí, lo hice. Incluí la palabra “sexo” dentro del título de mi blog. ¿Será un intento egoísta de mi parte para incrementar tu interés en éste? Quizá, pero este también es el título de un programa que el Centro de Acción para Mujeres, o CWGA por sus siglas en Inglés, junto al Centro Educativo de Alcohol, Drogas y Salud, o ADHE por siglas en Inglés, organizarán para el próximo 10 de septiembre.

Tengo que reconocer que me siento un poco inquieta al escribir este blog. Me han pedido que escriba un blog acerca del sexo, es un tema que nos rodea a todos pero al mismo tiempo es visto como tabú. Anuncios, películas, revistas, videos y la televisión nos saturan con mensajes e imágenes sexuales. El libro Cincuenta sombras de Grey es de los más vendidos. ¿Consideran bastante curioso que algo sea tan común en nuestras vidas pero al mismo tiempo sea tan censurado?

Es comprensible que muchos de nosotros estemos confundidos por los mensajes contradictorios que recibimos acerca de nuestros cuerpos y el significado de lo qué es ser un ser sexual. “Ser sexy está bien, pero tener sexo no”. Algunas conductas por parte de hombres son aceptadas por la sociedad, pero no si fueran hechas por mujeres. El sexo es usado para vender de todo, desde carros hasta comida, pero conversaciones francas sobre el sexo y la sexualidad son rechazadas. Por eso no quedamos con muchas preguntas sin respuestas. ¿Qué es una vida sexual sana? ¿Qué es una vida sexual sana para mí? ¿Cual es mi identidad sexual? ¿Cómo expreso mi sexualidad? ¿Cómo es que quiero expresar mi sexualidad? Mucho de lo que se ha escrito sobre la sexualidad por parte de estudiantes universitarios tiene en común el ser promiscuo/a como si fuera universal. Nos preguntaremos si somos extraños o diferentes si no somos así.

¿Dónde y cómo aprendemos sobre el sexo y la sexualidad? Para muchos de nosotros estas oportunidades han sido limitadas y muchas veces incompletas. Es importante identificar y crear oportunidades educativas donde podamos aprender información precisa y útil. Esto nos ayudará a desarrollar un mejor entendimiento de los demás y nosotros mismos como humanos y seres sexuales. También ayudará a crear un idioma universal para poder mejor comunicarnos, con respecto al sexo y la sexualidad. Hablar sobre ésto abiertamente nos dará poder. Nos dará la oportunidad de ser la autoridad de decisiones relacionadas a nuestras vidas sexuales. Nos dará la oportunidad de hacer decisiones más educadas referente a nuestra identidad sexual.

Sexo biológico, identidad de género, identidad sexual y orientación sexual no son simplemente temas de blanco y negro. Son multidimensionales y cambian constantemente. Son una parte esencial de cómo interactuamos con los demás. Para muchos de nosotros, cómo nos vemos a sí mismos podría haber sido afectado por cómo hemos sido vistos o tratados otros. Si en alguno de esos incidentes se nos faltó el respeto o hubo abuso de poder, podría haber impactado negativamente cómo nos vemos a sí mismos. Ya que no podemos cambiar las experiencias en nuestras vidas, sí podemos aprovechar las experiencias para entendernos mucho mejor.
El año pasado, mi colega en el centro ADHE, Catherine Champagne y yo trasladamos a la universidad un programa titulado “El orgasmo femenil”. Una de nuestras metas era de promover la importancia de tener más conversaciones abiertas sobre el sexo y la sexualidad con el fin de promover relaciones sanas. Basado en la respuesta de los estudiantes, hemos decidido contratar la misma compañía este año. El programa de este año se titula “Aquí se habla de sexo”. Cuando les preguntamos a los presentadores, Marshall Miller y KaeLyn Rich, sobre el programa ellos contestaron, “Será completamente acerca del sexo y responderemos cualquier pregunta. No habrá límites”. Es un programa para todos, sin importar su orientación sexual, identidad sexual o historial sexual. Todos son bienvenidos sin importar el nivel de conocimiento o experiencias.

Les invitamos que acompañen a Marshall y KaeLyn el próximo martes, 10 de septiembre a las 7 de la noche en el Auditorio Slayter. El programa será divertido, interactivo e informativo. Vengan solos o traigan a varios amigos. Rompan el silencio. Sean parte de este movimiento. Ayuden a convertir a Denison un lugar donde se permita decir, “Aquí se habla de sexo”.

 

嘘!(我们要谈论性问题咯)
–玛西•麦考利,女性和性别行为中心主任

好吧,我承认直接把性这个字放在了这篇博客的标题里。这算不算一种可鄙的为了提起你的兴趣并且增加你来读这篇文章的几率的策略呢?行,可能是这样的吧,但这也是女性和性别行为中心(CWGA)以及酒精、药物健康教育中心(ADHE)在9月10号带来学校的项目名称。
我承认我写这篇博客的时候是有点担忧和焦虑的。我被要求写一点关于性的东西,这种普片存在于我们文化中但同时又被视为禁忌的话题。我们被广告,电影,杂志,视频和电视中的有关于性和性欲的图片和消息轰炸。比如情色小说《格雷的五十道阴影》便是一本畅销书。你们难道不对这种在生活中普遍存在但同时我们又不该谈论的东西感兴趣么?
我们很多人都对我们从我们身体里得到的矛盾信息和人作为“性存在”的意义怀有可理解的困惑。“性感是可以的,但性是坏的。”有些行为可以被男性接受,但不被女性所接受。性和性欲被用在了帮助出售任何东西,大到车,小到食物,但是公开直率地谈论性和性欲却是不提倡的。什么是健康的性欲?什么是对我来说健康的性欲?我如何宣泄自己的性欲?我愿意怎样去宣泄自己的性欲?大学生写的很多的关于性欲的文章都在强调貌似普遍存在的“勾搭文化”。我们可能发现自己想知道如果我们不参与关于刚才提到这种“勾搭文化”,我们会不会会显得很奇怪。如果我们真的去“勾搭”,我们可能又会问这个名词是不是真的描述了我们对其的感受和看法。
我们是在哪里又是怎么样学到关于性和性欲的知识的呢?对我们大多数来说,这样的机会是很有限并且所学到的东西也不全面。所以提供相关教育和确定我们能在哪里学到准确且有用的信息便显得十分重要了。这些都能够帮助我们更好的了解我们作为个体和性存在的意义。这些也同时能够帮助我们建立一种共同语言和充分的准去和别人交流关于性的话题。公开坦诚地谈论性和性欲是很有影响力的。它能帮助我们掌握自己的性决策权。它能让我们在性方面做出更加明智的决定。它同样能帮助我们决定我们愿意接受并参与哪种性行为。
生物性别,性身份,性认同和性导向并不是只能分为黑白两类。其实把它们看做一个团体或者把他们看做一件事物的多个面更有帮助。他们是流动的并且不停变化的。他们是我们如何看待自身和怎样和他人交流的重要因素。对我们很多人来说,我们如何判断我们的性身份取决于他人是如何看待我们的。受到不尊重待遇或者受到暴力的性经验会让人在如何看待自身的问题上留下长久且深远的消极影响。虽然我们无法改变我们已经经历的生活,但是我们可以利用现有的机会去了解自己,建立关于我们是谁,我们想做什么的理念。
去年我在ADHE工作的同事凯瑟琳•香槟和我带了个主题名为“女性性高潮”的项目来学校。我们其中一个目标便是去激励更多关于性和性欲的公开话题来支持和促进健康的两性关系。基于学生们对这个项目的反应,我们决定邀请同一个公司回来继续帮助我们。而今年的项目名称叫做“我们要谈性问题咯”。当问到这个项目将会是什么时,项目负责人玛莎•米勒和凯特琳•里奇说:“它就是关于性,我们将回答所有问题,没有什么话题是禁止的。”这是一个提供给每个人的活动,无论你是有怎样的性导向,性认同,性身份或性经历。每一个人都该来参与,无论你在这方面的知识面有多广。
我们邀请你在9月10号星期二7:00在Slayter Auditorium加入玛莎和凯特琳。这个项目将会很好玩,给你很多信息,让你能更好地交流。无论你自己来还是和朋友一起来,你都可以成为打破沉默的一份子。让丹尼森成为能够叫做“嘿,我们在这谈论性问题喔”的地方。

Marci McCaulay