Voices Of Our First-Years

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By Julie Tucker ’09, Coordinator of Assessment & Research in Student Development

At the end of August Orientation, we asked first-year students to respond to a survey about their experience.  One of my favorite survey questions asked: “Although August Orientation only extends over a few days, your orientation to Denison continues throughout the year in various forms.  What do you hope to learn over the course of your first year of college?  What skills, abilities, or knowledge would you like to gain?” Here are some responses from our first-years:

 “Social skills, time management, better skills at dealing with people I don’t like to work with but being able to achieve a satisfactory work result in the end, being unafraid of trying new things.”

 “What it truly means to be a Denisonian and to live up to those expectations.”

 “Understand others even when I disagree with them.”

 “Ability to make independent, meaningful choices and decisions. Social consciousness. Calves of steel!”

 “Becoming a better academic in writing, speaking and researching; Making lifetime friendships and becoming more autonomous.”

 “Figure out where my place is, what I’m doing, and what I want to do when I get older.”

 “How to manage social, academics, and personal life.”

 “I hope to develop both socially and academically. I want to continue learning about myself and take courses that I find both challenging and engaging. I hope that I gain knowledge in the areas that I am studying, but also that this knowledge helps me to determine what I would like to do for the rest of my life. I hope that I can develop skills that will help me lead a successful life.”

 “I hope to learn about the different views that people have and be able to befriend all different people.”

 “I really hope I learn how to be a well-rounded individual.  That I can leave this campus knowing that I tried a lot of different activities and classes in a lot of different areas of interest.  I would really also like to be able to just become a better person.”

There’s something about reading these responses that moves me—in part, because as a Denison alumna, I know firsthand the transformative power of a Denison education.  I know that these four years on the hill are precious—not only because of the uniqueness of the four-year residential experience, but because of the relationships students build with faculty and staff, because of the relationships they build with one another, and because every day in every space, they have the opportunity to learn and grow.  They can gain insight into a new worldview by eating lunch with someone of a different religion or nationality, by spending late nights in the residence halls chatting with hall-mates about life experiences, and by working collaboratively with others to accomplish projects and organize events.

As I look at these first-years’ hopes about what they’ll learn this year, I’m tremendously grateful to have gained many skills and perspectives as result of my Denison education, and so I’m very excited that they, too, will have the opportunity to experience the transformative power of a Denison education.

Las voces de los estudiantes de primer año
En la última etapa de la orientación estudiantil, le pedimos a los estudiantes de primer año que respondieran a un cuestionario sobre su experiencia en la orientación. Una de mis preguntas favoritas incluidas fue: “A pesar de que esta orientación se llevó a cabo en el transcurso de varios días, tu orientación en Denison continuará durante el año en varias maneras. ¿Qué deseas aprender durante el primer año de tu carrera universitaria? ¿Qué habilidades o conocimiento te gustaría adquirir?” Estas son algunas respuestas recibidas:

“La habilidad de interactuar con compañeros, cómo administrar mi tiempo y la habilidad de trabajar con alguien que no sea de mi agrado pero al mismo tiempo alcanzar las metas requeridas. También, no temerle a las nuevas experiencias”.

“Lo que verdaderamente significa ser un estudiante en Denison y alcanzar las expectativas”.

“Comprender a otros aunque no esté de acuerdo”.

“Mejorar mi escritura, mi habilidad de comunicar e investigar temas. Hacer amistades que duren toda la vida y ser más autónomo”.

“Cómo manejar mi vida social, académica y personal”.

“Espero mejorar en lo social y académico. Quiero seguir aprendiendo sobre mi persona e incursionar en materias que me desafíen. Espero aprender y que lo que aprenda ayude a determinar el camino que tome mi vida. Espero adquirir habilidades para vivir una vida llena de éxitos”.

“Espero aprender de las opiniones de otros y ser amigo de todo tipo de personas”.

“Realmente espero desarrollarme en la mejor persona posible. Saber al momento de graduarme que participé en muchas actividades y que incursioné en materias de mi interés”.

Al momento de leer estas respuestas, hay algo que me conmueve – en parte porque, como graduada de Denison, sé del poder transformativo de la educación ofrecida por esta institución. Sé que estos cuatro años en Denison serán valiosos – no solamente por la experiencia residencial, sino también por las relaciones que forman los estudiantes con los profesores, por las amistades que forman entre ellos mismos y porque cada día y en cada rincón tienen la oportunidad de aprender y crecer. Pueden aprender sobre otra parte del mundo con sentarse con alguien de otra religión o país a la hora del almuerzo, tener conversaciones extensas sobre las experiencias en sus vidas con compañeros en sus lugares de residencia y colaborar con compañeros en proyectos y eventos.

Al leer lo que aspiran aprender los estudiantes de primer año, agradezco las habilidades y múltiples perspectivas que adquirí cuando era alumna de Denison y me llena de emoción el saber que ellos también tendrán la oportunidad de vivir el poder transformativo que ofrece la educación de Denison.

 

大一的心声
朱莉Ÿ塔克,评估调查协调员

在八月的新生欢迎会后,我们让大一新生们都为我们填写了一份调查问卷询问关于他们的感受。其中我最喜欢的一个问题是:“虽然八月新生欢迎会持续了好几天,但你们对丹尼森这座学校的了解只是个开始,你对学校的了解还会在这一年内在不同方面继续不断增长。那么你希望在这第一学年的课程中学到什么?你希望获得什么样的技能、能力或知识?”这里是一些大一新生们的回答:

“社交能力,时间管理能力,能更好地和一些虽然我并不愿意一起合作但一起合作却能达到满意结果的人一起工作学习的能力。”

“怎样真正地成为一个丹尼森人并且不辜负大家和自己对自己的期望。”

“即使他人的观点与我矛盾也能理解他人。”

“能够作出自主且有意义的决定的能力。社会意识。”

“在学术写作,演讲和研究方面有所进步。能找到终生的好朋友并且变得更加自主。”

“找准自己的位置,我现在在干什么,我以后想做什么。”

“怎样去规划和安排自己的学习、社交生活和个人生活。”

“我希望我能在学业和社交上都有所成长。我想更多的了解自己,尝试一些有挑战性并且能让我充分投入的课程。我希望能学到更多的专业知识但同时也能学到更多的帮我决定我以后想干什么和从事什么行业的知识。我希望我能学到一些能帮助我达到一种成功人生的技能。”

“我希望能了解不同人的不同看法,和不同的人交朋友。”

“我真的很希望我能成为一个全能的人。我希望当我离开的丹尼森的时候发现我试着学习了很多不同领域的知识,参与了不同种类的活动。我同时也很希望成为更好的人。”

在我读这些回答时,有些东西感动了我——从一方面上来说,作为丹尼森校友,我能第一手了解到丹尼森教育所具有的变革性力量。我知道在这山上的四年是珍贵的——不仅因为四年独一无二的生活体验,也因为学生和教授、员工之间建立的深厚关系,同时也因为同学之间建立起的良好友谊,还因为每时每刻都有机会供我们不断学习和成长。通过和不同的宗教信仰的人或不同国籍的人一起吃午餐、深夜和舍友一起闲聊学习生活以及和他人合作完成一些任务或组织一些活动,他们便能了解到全新的世界观。

当我看到这些大一新生们对这一年的期望时,我十分感激我所学到的很多技能和了解到得很多不同的观点都是丹尼森教育的成果。并且我十分激动他们也能有机会和我一样感受到丹尼森教育的变革性力量。

Julie Tucker